메인보드는 컴퓨터의 기본적인 구조를 결정하는 기판을 말하며 이곳에 장착될 수 있는 중앙처리장치의 종류에 따라 286보드, 386보드등으로 불린다. 컴퓨터의 모든 부품과 주변기기들은 이 메인보드를 통해 자료의 이동이나 전달이 일어난다. 기판에는 복잡한 회로가 연결되어 있으며 이 회로들은 컴퓨터 각 부품
들간에 자료전달 및 이동통로가 된다. 이러한 회로외에 CPU 및 RAM을 꽂을 수 있는 소켓과  주변장치와 메인보드를 연결하기 위한 슬롯이 있다. 슬롯은 하드디스크와 프린터등 외부의 주변장치와 컴퓨터를 연결하여 주는 역할을 한다. 슬롯에는 비디오카드, 디스크컨트롤러. 시리얼포트 등 각종 인터페이스 카드들을 꽂을 수 있으며 컴퓨터는 이들 인터페이스 카드를 통해서 모니터, 디스크 및 모뎀등의 주변장치와 자료를 주고 받을 수 있다.

메인보드의 형태
메인보드는 외형적인 크기에 따라서 ATX, AT 보드로 분류된다.

버스방식
PCI, ISA는 시스템에서 처리되는 CPU와 주변장치간의 데이터 전송방법에 따른 버스 방식이다. 32비트 운영체제가 대두되면서 현재는 호환성을 중시한 ISA 와 고성능의 PCI가 함께 장착되고 있는 것
이 대부분이다. 버스방식은 ISA-MCA-EISA-VESA-PCI 로 발전하고 있다.
* ISA(Industry Standard Architecture)
  컴퓨터의 개발당시부터 현재까지 널리 사용되는 시스템이 버스구조로 호환성이 좋다. 그러나 80386
  80486의 등장으로 이들 시스템에서 처리하는 32비트 데이터 형식을 16비트로만 처리하기 때문에   ISA는 데이터 처리 한계에 이르게 되었고 이들간 의 원활한 데이터 교환을 위한 새로운 버스구조가   필요하게 되었다. 초당 전송률이 5Mb 정도로 빠른 전송을 요구하는 그래픽, LAN카드, I/O 부분에서 는 부적합 

* VESA(Video Equipment Standard Association)
   vesa의 특징은 속도의 향상과 ISA 버스 구조를 그대로 사용할 수 있기때문에 비용을 절약할 수 있는  점이다. 또한 최대 33HMhz CPU 클럭 속도로 동작되며 데이터 컨트롤 로직칩에 모아서 전송하는  ISA 방식과는 달리 CPU에서 직접 VESA local 버스를 통하여 슬롯에 있는 주변기기로 데이터를  초당 132Mb의 속도로 전송한다. Vesa 방식의 단점은 486 시스템을 기본으로 설계된 관계로 인한 33Mhz의 제한된 실행 속도와 슬롯수의 제한등이다.
 * PCI(Periphrial Component Interconnect)
   새로운 차세대 버스방식으로 10개까지의 확장카드를 연결할 수 있고 32비트와 64비트 규격을 모두
   지원한다(하얀색 짧고 핀수가 많다)